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De la constance de Dieu

Plotin a enseigné ceci: Dieu et la matière existent. Dieu est un, la matière est multiple et divisible. Dieu en lui-même est incompréhensible et ne peut être appréhendé que dans ses manifestations. L’homme ne s’élève pas à la compréhension de Lui mais à la perception de Lui par une série de degrés qui sont, pour ainsi dire, la purification progressive de la foi et qui nous conduisent à une sorte d’union avec Lui ressemblant à celle d’un être avec un autre. il ne pouvait jamais voir, mais de la présence de qui il ne pouvait avoir aucun doute. La matière, c’est-à-dire l’univers, est une émanation de Dieu, comme le parfum vient d’une fleur. Tout n’est pas Dieu, et seul Dieu peut être Dieu, mais tout est divin et tout participe en Dieu, tout comme chacune de nos pensées participe de notre âme. Maintenant, si tout émane de Dieu, tout tend aussi à revenir à lui, comme les corps nés de la terre, nourris par la terre, revigorés par les forces venant de la terre, tendent à retourner sur la terre. C’est ce qui fait l’harmonie du monde. La loi des lois est que chaque fragment de l’univers dérivé de Dieu lui revient et désire retourner à lui. L’univers est une émanation du parfait et un effort vers la perfection. L’univers est un Dieu en exil qui a la nostalgie de lui-même. L’univers est une descente progressive de Dieu avec une tendance à la réintégration avec Lui.  Comment cette émanation de Dieu devient-elle importante? C’est un mystère; mais il peut être supposé avoir lieu par étapes successives. De Dieu émane l’esprit, l’esprit impersonnel qui n’est pas l’esprit de ceci ou de cela, mais l’esprit universel s’est répandu dans le monde entier et l’a animé. De l’esprit émane l’âme, qui peut s’unir à un corps et former un individu. L’âme est moins divine que l’esprit, qui à son tour est moins divine que Dieu, mais conserve la divinité. De l’âme émane le corps auquel elle s’unit. Le corps est moins divin que l’âme, qui était moins divine que l’esprit, qui était moins divine que Dieu; mais il possède encore la divinité car il a une forme, une figure, un dessin marqué et impressionné par l’esprit divin. Enfin, la matière sans forme est la plus éloignée des émanations de Dieu et la plus basse des étapes descendantes de Dieu. Dieu est en lui-même; Il pense dans la pure pensée en esprit; Il pense dans une pensée mêlée et confuse dans l’âme; Il sent dans le corps; Il dort dans une matière informe. L’objet de la matière informe est d’acquérir la forme, c’est-à-dire un corps; et l’objet d’un corps est d’avoir une âme; et le but d’une âme est d’être uni dans l’esprit, et le but de l’esprit est d’être absorbé dans Dieu.  Les âmes non unies aux corps contemplent l’esprit et jouissent du bonheur absolu. Les autres âmes non unies aux corps, mais sollicitées par un certain instinct de s’unir aux corps, sont d’une nature ambiguë mais encore très exaltée. Les âmes unies à des corps (les nôtres) sont descendues loin, mais peuvent s’élever et être purifiées par la contemplation de l’intelligence éternelle et par une union relative avec elle. Cette contemplation a plusieurs degrés, pour ainsi dire, d’intensité, degrés que Plotin appelait hypostases. Par la perception nous obtenons un aperçu des idées, par la dialectique nous les pénétrons; par une hypostase finale, qui est l’extase, nous pouvons parfois nous unir directement à Dieu et vivre en Lui.